La enfermedad de Parkinson es básicamente un desorden de una parte central del cerebro, el mesencéfalo, que es la encargada de controlar nuestro sistema motor. Es un desorden degenerativo crónico que produce la pérdida de la capacidad de coordinar movimientos progresivamente. En este artículo, veremos un poco más a fondo qué es la enfermedad de Parkinson y cuáles son sus patrones de actuación.

 

¿Qué es la enfermedad de Parkinson?

 

Para comenzar a conocer la enfermedad, haremos un acercamiento a la cuestión de qué es la enfermedad de Parkinson y dónde se localiza dentro de nuestro organismo. En el mesencéfalo hay una sustancia negra formada en parte por células nerviosas. La enfermedad de Parkison se desarrolla cuando esas células se deterioran o mueren.  Esta degeneración celular provoca que existan menos conexiones con los músculos y con otras células nerviosas, así como un menor impacto en la tarea de la dopamina, que es un neurotransmisor muy importante para el correcto desarrollo de la función motora.

 

Parkinson sustancia negra

¿Cuál es el origen del Parnkinson?

 

Aunque hace ya 200 años que sabemos qué es la enfermedad de Parkinson, el origen de la enfermedad de Parkinson continúa siendo desconocido a excepción de aquellos casos en los que la enfermedad se desarrolla como consecuencia de un traumatismo, de la drogodependencia y la toma de ciertos medicamentos, o por herencia genética.

Aunque se desconoce la causa de la enfermedad, hay muchas hipótesis. Las causas más comentadas son quizá estas tres: algunos estudian la relación de algunos pesticidas y algunas toxinas, presuponiendo un grado de predisposición genética, como causa de la enfermedad; otros creen que su origen está en los radicales libres, que son unas moléculas que llevan a cabo un proceso que oxida las neuronas y algunos tejidos; otros grupos de la comunidad científica creen que la causa de la enfermedad es básicamente genética.

 

¿Cómo se origina esta enfermedad?

 

Al ser una enfermedad neorodegenerativa, el Parkinson se inicia con levedad, haciéndose cada vez más presente al paso del tiempo. La enfermedad suele comenzar con dolor articular, son dificultad para moverse y con sensación de agotamiento. En la mayor parte de los casos los síntomas se inician en único lado del cuerpo y posteriormente se va ampliando hasta que se generalizan y se sienten en todo el cuerpo. Estos síntomas pueden alargarse bastante tiempo antes de que aparezcan nuevos signos que confirmarán que la enfermedad se está desarrollando.

 

Los síntomas principales o más comunes del Parkinson

 

Qué es la enfermedad de Parkinson

Para llegar comprender qué es la enfermedad de Parkinson es esencial saber algo más sobre sus síntomas, que incluyen rigidez, temblor o problemas en el habla. Analicemos estas manifestaciones más detenidamente:

Rigidez: básicamente se trata de la falta de flexibilidad en los músculos. En la actividad muscular hay un equilibro entre opuestos que permite su flexibilidad y movimiento, este equilibro consiste en que cuando se acctiva un músculo, su opuesto permanece relajado. Cuando ese equilibrio no funciona, los músculos se contren, están tensos y causan debilidad e inflexibilidad.

Inestabilidad en la postura: los enfermos de Parkinson pierden el equilibro con frecuencia, algo normal dado que su función motora está debilitándose poco a poco. Esta inestabilidad provoca que se caigan con frecuencia y adopten malas posturas procurando el equilibro, lo cual provoca que su forma de andar empeore y desarrollen problemas en la espalda y problemas derivados de las caídas que sufren.

Temblor: el temblo que padecen los enfermos de Parkinson es un movimiento rítmico y constante de atrás hacia adelante que suele comenzar en las manos o en una única mano, aunque también puede manifestarse en primer lugar en un pie, por ejemplo.

Incontinencia o problemas urinarios: el sistema nervioso, encargado de regular la actividad de los músculos, causa que algunos enfermos de Parkinson no controlen los músculos del sistema urinario y como consecuencia sufran incontinencia urinaria o que tengan serias dificultades para realizar esta función.

Dificultades para deglutir y masticar: los músculos no funcionan adecuadamente y dificultan este proceso; este mal funcionamiento muchas veces provoca que se acumule bastante saliva y alimentos en la boca y, a su vez, como consecuencia, la persona puede atragantarse y babear con frecuencia.

Problemas de dicción: se calcula que aproximadamente la mitad de los pacientes tienen dificultades para hablar correctamente.

Lentitud en los movimientos: los enfermos de Parkinson padecen bradicinesia, que consiste en que la persona no es capaz de moverse con rapidez, no es capaz de llevar a cabo movimientos que para nosotros son mecánicos. Esta lentitud de los movimientos que realizamos voluntariamente, asociada a la incapacidad de realizar los movimientos que tenemos automatizados, como bracear al caminar, quizá es el síntoma que más incapacita a los pacientes de esta enfermedad.

Estreñimiento: los músculos de los intestinos y los abdominales funcionan con demasiada lentitud, lo que provoca el estreñimiento; también influye que estos pacientes pueden realizar muy poca actividad física.

Cara de pez o máscara: ocurre cuando la cara pierde su expresividad, dado que los músculos de la cara pierden movilidad, y muchas veces las personas manifiestan dificultades para sostener la boca cerrada.

Hiposmia: se reduce la capacidad para percibir olores o éstos no se distinguen. La mayor parte de los enfermos de Parkinson sufren hiposmia.

Acinesia: es la incapacidad total de realizar un movimiento. Puede durar desde un minuto a una hora o incluso un poco más.

Otros síntomas asociados a esta enfermedad son: trastornos del sueño, el aumento o pérdida de peso y la depresión.

El objetivo de este artículo es facilitar un conocimiento básico sobre qué es la enfermedad de Parkinson, cuáles son las hipótesis sobre su origen y cómo se manifiesta esta enfermedad. Conocer una enfermedad puede servirnos para comprenderla y para reconocer sus síntomas con la mayor prontitud.